賞味期限と消費期限の違いは何?決め方に基準はあるのか?

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食べ物には「賞味期限」「消費期限」が記されていますが、

違いはなんでしょうか?また、どうやって決めているのか?

その基準はどこにあるのでしょうか?説明していきますね。

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賞味期限と消費期限の違いは?

卵をコンビニで買いました。

ケースの端の方にあるシールを見てみると「賞味期限」と書いてありました。

 

おにぎりをコンビニで買いました。

くるっとひっくり返して裏を見てみると「消費期限」と書いてあります。

 

ん?賞味期限と消費期限・・・似てる。

言葉に出すと「み」と「ひ」しか違わないけど、中身は何が違うんだろう?

では、賞味期限から説明していきますね

 

賞味期限は味の期限?

それではまず、賞味期限が書いてある食品をいくつか並べてみますね。

  • ビスケット
  • カップヌードル
  • ヨーグルト
  • 缶詰
  • 冷凍食品

このような物があります。

よく見てみると、これらには共通点があります。それは、

「食べ物の品質が時間の経過とともにゆっくりと落ちていく物」です。

 

比較的長持ちする食べ物のことです。

一般的には、作られた日から5日以上経っても味が

落ちない食品のことをいいます。

 

つまり、名前の「賞味期限」のとおり、

「おいしく食べられる期間」のことを

言っているわけです。

 

ということは、賞味期限を過ぎても食べることは可能なんです。

ただ、味がちょっと落ちちゃうけどね、ってことになります。

 

消費期限は過ぎたら危険!!

それに対して、消費期限というのは

品質の保持期間が短いものに記入されています。

 

実際に消費期限が書いてある食品の例を上げてみます。

  • おにぎり
  • 豆腐
  • お弁当
  • ケーキ
  • ハンバーガー

 

パッと見て、これらの食品の共通しているのは、

「短期間しか保存期間がない物」ってことです。

 

上記の食べ物は買ったらその日のうちか、遅くても翌日には食べますよね。

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一般的には製造日を含めて5日以内に食べないと

いけない食品に表示されています。

 

つまり、消費期限を言い換えれば、

「その日までしか食べられない物」ってことになります。

 

まとめると、

賞味期限=その日までは変わらずおいしく食べられます

消費期限=その日までしか食べられません

ということになります。

 

賞味期限や消費期限の決め方は?

では、その賞味期限や消費期限はどうやって決めているのでしょうか?

国の機関がすべての食品を調査して決定しているのでしょうか?

 

違います。

実は、製造メーカーが独自に設定しているもの なんです。

以外ですね。

 

ということは、賞味期限内に何かのトラブルがあった場合は、

製造者の責任になってしまうわけです。

何か起きてしまうと大変です。

裁判に発展する可能性もあり、企業イメージも著しく傷ついてしまいます。

 

そうならないためにも、企業は安全に安全を重ねて、

実際に食べても大丈夫な期間よりも、はるかに短い期間

賞味期限や消費期限を表示していると言われています。

 

ただ、期限を短くしてしまうと「つい食べるのを忘れてしまった」

などで食品の無駄なロスが発生してしまいます。

それでは非常にもったいないので、この辺のバランスも考えています。

 

賞味期限と消費期限に基準はあるの?

では、賞味期限と消費期限を決める際に何か

「基準」となるものはあるのでしょうか?

 

食品の品質が落ちる、つまり食べることによって健康を

害する危険が生じる原因は、食品に発生する微生物です。

 

よく耳にする物で言えば黄色ブドウ球菌とか、大腸菌とかですね。

これらの菌が発生し、増加した食品を口に入れると危険です。

 

ですので一つの基準としては、この微生物の発生具合を調べて、

それを元に賞味期限を決めるという方法があります。

 

例えば、夏を想定し、

30度の気温下、湿度70%で放置させた場合、

大腸菌はどれくらい増加しているのか?

このような実験をしているわけです。

 

中には、こういった実験を専門にしている企業もあり

食品の賞味期限、消費期限の測定を行っています。

 

多くの企業では、調べたデータよりも安全を期して、さらに厳しい

規格を設けているようですね。

 

まとめ

賞味期限と消費期限の違いはご理解いただけたでしょうか?

これで次回から食品を見た時に、友人にちょっとした自慢話を

することが出来ますね。

「ねぇ、賞味期限と消費期限の違いって知ってる?」

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